Freitag, Juli 26, 2013

"Don Pedro El Cruel" (1911) By Ricardo Baños



Many times, an entire life once filled with merit and achievement quickly becomes forgotten after just one mishap.  That’s precisely what happened with film maker Herr Ricardo Baños, known primarily today for his pornographic silent films ( a minor sin secretly commissioned by His Highness Alfonso XIII of Spain ).

But certainly, before such nonsense occurred, Herr Baños had both an interesting and prolific career during the earliest Spanish silent years.  In these primitive oeuvres, Herr Baños skillful inventiveness shines through.  Keeping in mind the scarce resources of the very early films, the quality of his work stands out for what was such a small Spanish Film making industry during that early period ).

The true merit of Herr Baños’ work can be seen in “Don Pedro El Cruel” (1911), in where another Spanish king is involved; Herr Pedro of Castile, known as Peter the Cruel.  Here, the film is filled with more earthly worries to deal with and solve in comparison with Herr Baños’ later work ( idle and lecherous decadence seen in   the flesh films mentioned above…).

The film's theatrical nature can be seen at the beginning, a historically realistic drama that introduced the actors themselves to the camera during the first minutes followed by ( static camera ) filmed scenes in a pure theatrical manor of acting and décors.
But soon after, everything changes; the action takes place in an outdoor setting where can be seen some medium-length shots, careful art direction, and a solid cinematographic continuity for the parameters of such an early time certifying Herr Baños’ true artistic concern for his work.

Unfortunately the second reel is missing so we cannot completely appreciate Herr Baños’s skillful inventiveness at its full length; although you can certainly know what happened with Herr Peter of Castile and the conspiracy against him by his three bastard brothers ( if you have a dusty reference library at hand ).  In spite of such inconvenience, the surviving reel has enough remarkable film achievement to restore to Herr Baños’ his lost silent honor as a very important Spanish pioneer film director, and not simply the one who ( in a moment of weakness ), once directed some little pornographic films.

And now, if you'll allow me, I must temporarily take my leave because this German Count must conspire against one of his Teutonic rich heiresses.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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En numerosas ocasiones, toda una vida repleta de logros y méritos es fácilmente olvidada por culpa de un pequeño error, de un accidente y eso es precisamente lo que le aconteció a Herr Ricardo Baños, conocido sobre todo por los filmes pornográficos que dirigió y que le fueron encargados por su alteza real el rey Alfonso XIII.

Pero antes de que ocurriese esa anécdota, Herr Baños ya poseía una interesante y prolífica carrera cinematográfica durante los primeros años silentes hispánicos, demostrando Herr Baños en esos filmes primitivos una gran imaginación para los escasos recursos disponibles de la época, filmes que sobresalen por su calidad dentro de la pequeña industria cinematográfica como era la hispánica por entonces.

Esos méritos de Herr Baños pueden ser contemplados en “Don Pedro El Cruel” (1911), en donde otro rey hispánico es protagonista aunque en ésta ocasión el susodicho tiene otros problemas mucho más terrenales y más importantes por los cuales preocuparse y solucionar, en comparación con su ocioso y lascivo descendiente mencionado anteriormente…

El filme tiene una importante carga teatral como se puede comprobar al comienzo mismo de éste drama histórico realista, presentándose los actores directamente a la cámara, registrando una cámara estática las primeras escenas absolutamente teatrales ésta tanto en sus decorados como en la interpretación de sus actores.

Pero algo cambia posteriormente; la acción tiene lugar en exteriores, añadiendo algún plano medio y una cuidada dirección artística, además de una sólida continuidad narrativa para los parámetros cinematográficos de la época, certificando de ésta forma las inquietudes artísticas que poseía ya por entonces Herr Baños.

Desafortunadamente el segundo rollo de la película se ha perdido con lo cual no podemos apreciar en su totalidad las habilidades artísticas de Herr Baños, aunque ustedes sí pueden saber, si tienen una polvorienta biblioteca a mano, lo que finalmente aconteció con la conspiración en contra de Pedro de Castilla llevada a cabo por sus tres hermanos bastardos…, pero a pesar de dicha contrariedad, el único rollo que ha sobrevivido hasta nuestros días tiene suficientes méritos como para restituir el honor perdido de Herr Baños como uno de los más importantes directores pioneros del cinema hispánico y no ser únicamente el que, durante un momento de debilidad, dirigió bajo encargo alguna que otra peliculilla pornográfica.

Y ahora si me lo permiten, les tengo que dejar momentáneamente, pues este conde germánico tiene que conspirar en contra de una de sus ricas herederas teutónicas.

Herr Graf Ferdinand Von Galitzien

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